猫の種類・ネコ科

スナネコの生態や特徴と絶滅危惧!希少な天使の子猫動画など!

ネコ科に属する動物たちは、
獲物を捕らえる肉食の哺乳類
(ハンター)として最も進化して
いると言われています。

 

それらは良く知られる有名な
ライオンやトラなど猛獣とされる
大型のものから、まるでイエネコ
のような可愛い小型のものまで
実にさまざまな種類が生息しています。

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しかし、現在ではその多くが
生息数が激減し、絶滅危惧種
また準絶滅危惧種などに指定され
る希少な存在となっています。

 

人間の身勝手な利益のために
乱獲し、殺し、生息地を奪うと
いう暴挙の末、絶滅の危機に
晒されている野性のネコたちは
それでも種を残そうと懸命に生きて
います。

 

そんな野性のネコ科動物の中で
『世界イチ最小のヤマネコ』と
されているのが『スナネコ』です。

 

今回は、「砂漠に住む天使」とも
言われるほど愛らしいスナネコに
ついてまとめてみました。

 

<スナネコの特徴>

 

日本では砂猫(スナネコ)という
愛称で呼ばれますが、英語では
サンドキャットと言われます。

 

名前の通り、アラビアやアフリカ、
中央アジアなどの砂漠に生息する
小型ネコ科動物です。

 

IUCN(国際自然保護連合)で
絶滅危惧種としてレッドリストに
登録されている希少なネコです。

 

『年を取らない猫』とも形容され
る通り、成猫になっても子猫を
思わせる幼い顔立ちと可愛さで
まさに「天使のよう」と言われて
いるのです。

 

野性のヤマネコの中でも
スナネコはその見た目や大きさ
も私たちが良く知るイエネコに
近く、余計に愛らしく見えますね。

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出典:http://j.people.com.cn/

体長:40cm~53cm
体高:24cm~35cm
体重:1.5kg~3.4kg
尻尾:20cm~30cm

平均寿命は13歳。

 

横幅の広い顔と大きな耳、
長い尻尾、フッサフサの被毛、
足の裏(肉球の間)にも長い毛
が生えているのが特徴的です。

 

足裏の長い被毛は暑い砂から
皮膚を守ったり、砂に沈みにくく
足を取られないようにする役割
があります。


出典:http://izismile.com/

気候と暑さから身を守るための体
の厚い被毛はまるでキツネを思わ
せるようなモフモフ具合いです。

 

被毛の色も全体が淡いベージュ
で砂漠で暮らすための保護色ですね。

 

黒っぽい線(柄)がボディや尻尾、
前足などにありますがこれは
個体差もあり、ほとんど分からない
子もいます。

 

大きな耳と顔幅のせいで体の
割に頭部が大きくアンバランス
にも見えますが、手足も短めで
胴体もガッシリ、ずんぐりむっくり
で力強さを感じますね。


出典:http://weboo.link/

チャームポイントとも言える
大きな耳はネコ科動物の抜群の
聴力を生かし、広大な砂漠の砂の
中に潜む獲物のわずかな物音も
キャッチできるように発達しています。

 

獲物を捕まえることはもちろん、
体の小ささから考えても天敵
も多く、また大型の肉食哺乳類
や猛禽類などからは捕食される
立場にもなるため、いち早く異変
を察知するために発達した耳なのです。

 

また耳の内側にも多くの飾り毛が
あり、これは風に舞う砂が入り
込まないようになっています。

 

しかし、さすが天使と呼ばれる
だけの可愛さですね~♪

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<スナネコの生態>

 

スナネコも他のネコ科動物と
同じく繁殖期以外は単独で生活
をしています。

 

夜行性で暑い日中は岩陰の巣穴
に潜んでいて、夜になると巣穴
から出て狩りを始めます。
獲物となるのは、スナネズミや
ヘビ、トカゲやヤモリなど。

 

そして夜明け前には巣穴に戻り、
日中に姿を現すことは滅多に
ないため、人目に触れることが
なく、その生態は謎に満ちていると
されています。

 

発情期にはオスは甲高い鳴き声を
発してメスはこれを聞きつけ
相手を見つけます。

 

妊娠期間はイエネコと同じく
約2ヶ月(59~67日)で平均で
4匹程度の子供を産みます。


出典:https://www.pinterest.jp/

水のない砂漠でも、獲物から得る
水分だけで生きていける体を
持っています。

 

生息している砂漠にもよりますが、
日中は砂の温度が80℃にもなり、
夜間はマイナス20℃になる場合も
あり、その温度変化にも対応
できる体質なのです。

 

『スナネコは獰猛?』

 

スナネコは気性が荒い、獰猛など
と言われることもありますが、
これには、見かけとのギャップが
あるようです。

 

基本的にネコ科の動物はすべて
優秀な肉食ハンターですから
神経質で獰猛なわけです。

 

私たちが良く知るイエネコも同じ
です。
キャットフードを与えられて
グータラしているイエネコたち
を見ているためそのイメージも
湧きづらいかもしれませんが笑

 

ですから、スナネコが特別に獰猛な
わけではありません。
どちらかと言うとヤマネコの中
では大人しい方だと言われています。

 

可愛い天使のような容姿をして
いるためそのイメージで見られ、
ヘビなどを捕食する姿が獰猛だと
思われてしまうようですね。

 

また、砂漠という過酷な環境の中
でタフに生き抜く姿にも見かけに
よらない強靭さがあり、これらも
気性が荒いイメージに繋がるようです。

 youtube Wildlife Conservation Society

 

『スナネコはペットになる?』

 

また、海外では他のヤマネコ類
は慣らせば人の暮らす生活環境で
ペットとして飼育することも可能
な種類も多いですが、スナネコは
それができないと言われています。

 

昼夜の温度差が激しい過酷な砂漠
でも生きていけるスナネコの体は
呼吸器系統が非常に特殊で感染症
にかかりやすいとされています。

 

そのため、家庭で飼われた
スナネコは長生きできない、
1ヶ月程度しか生きることが
できないとされています。

 

ですから、スナネコは相応の
環境の保護下に置かれていないと
繁殖も難しいようです。

 

日本の動物園でも飼育されている
ところがないのを見てもいかに
希少で生態が謎で飼育、繁殖が
難しいネコなのかが分かりますね。

 

海外の動物園でも飼育している
ところは非常に少ないです。

 

このようにペットとして不向き
という点もその理由が気性が荒い
ためという間違った認識もあるようです。

 

<スナネコの絶滅危機>

 

スナネコの生息数が減少、絶滅の
危機にあるのには、

*獲物であるスナネズミやトカゲ
などの小動物の減少

*スナネコの生息地への人間の
侵略

*人間の密猟

などの要因があります。

 

地球温暖化による気候変動や
大干ばつ、また人間が家畜を放牧
したため、残り少ない草も食べられ、
スナネコの餌(小動物)が激減。

 

また、人が連れ込んだ犬や猫
などが野生化し、スナネコの
生息地に侵入。

 

そして、遊びの面白半分で
スナネコを射撃の標的として
撃ち殺すハンター。

 

さらに、可愛くて珍しいからと
違法なペットとしての取引のため
の密猟。
ペットとして不向きなのにも
かかわらず!です。

 

すべて愚かで身勝手な人間の
せいでスナネコ、また他の野性の
ネコも絶滅の危機に晒されている
のです。

 

スナネコの絶滅を食い止めるため、
現在はアブダビのアル・アイン
動物園が中心となり、繁殖活動が
進められています。

 youtube Uzoo

 

しかし、生息していた分布域でも
すでに絶滅したとされている地域
もあり、人工的に飼育されている
ものを含めても、確認されている
スナネコは世界中に120匹前後しか
いないとされています。

 

愛らしくも強くたくましい砂漠
の天使たちの生息地を守ることが
急務なのは言うまでもありません。

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