生態

ユキヒョウの性格や寿命は?生息数や保護の現状と動画など!

巨大な猫!?
ネコ科動物の中でも希少で
美しく、思わず魅了されてしまう
容姿のユキヒョウ。

 

1980年代まではその姿や生態
も謎に包まれ「幻の動物」と
されてきたユキヒョウ。

 

その美しさゆえ、密猟者に
毛皮が狙われるなどして生息数が
減少、絶滅が危惧されている
動物です。

 

世界的なユキヒョウの記念日として
『世界ユキヒョウの日』
というのが
制定されていて、毎年10月23日
です。(2014年制定)

 

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ユキヒョウは、
食肉目ネコ科ヒョウ属に分類
されます。

 

その名のとおり、雪の高山に
生息するヒョウと言われています

 

60万年前のアジアの氷河期、
ヒョウは寒さから逃げ、南へと
向かいましたが、南下せずに
氷河の大地にとどまり、進化して
いったヒョウがユキヒョウと
されています。

 

生息域はおもに、中央アジアの
山岳地帯からモンゴル西部、
アフガニスタン東部などの
標高2.000~6.000mの高山です。

 

貴重な自然が残る山岳地帯で、
生態系の頂点に立つ野生動物が
ユキヒョウです。

<ヒョウとユキヒョウの違いや大きさ>

 

ユキヒョウはヒョウと似ている
イメージですが、生活する環境
の違いから、その体の作りは
全く別のものと言われています。

 

パッと見はその体毛の色の
違いが分かりやすいですが、
その他、毛の長さや密度も
普通のヒョウとは倍異なります。

 

深い雪の中で生活する上で、
雪や寒さから体を守るために
ユキヒョウの被毛は、長く密生
しています。

 

また、岩山や渓谷などの断崖
を歩くため、足は太く短く、
重心を低く保つ体の作りになっています。

 

さらに雪の上を歩くために、
足先が大きく、足の裏には
長い毛が生えて
カンジキのような
役割
をしています。

 

また、他のネコ科動物に比べ、
鼻筋(鼻腔)が広く、これは呼吸時に
冷たい空気を鼻腔で加温(暖めて)
してから肺に送り込めるように寒さ
に適応したためと言われています。

 

ユキヒョウの大きさは、

体長:100~130cm
体高:50~65cm
体重:35~70kg

とヒョウよりは少し小さめです。

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<ユキヒョウの性格や寿命は?>

 

基本的に他のネコ科動物と
同じように、いわゆるネコの
性格をしています。

 

自由奔放でマイペース、
神経質でシャイで臆病なところ
もあります。

 

ただし、完全に野生のユキヒョウ
を性格的に言うなら、用心深く
警戒心が強く慎重としか
言えないと思われますが。

 

動物園やサファリランドなどで
人工飼育されたユキヒョウは、
甘えん坊でやんちゃだったり、
ツンデレだったりと、私達が
良く知るイエネコのような感じ
のようです。

 

やっぱり大きなネコですね!

 

ユキヒョウの寿命は15年~20年
とされています。
野生では15年程度のようですが、
飼育下では20年以上生きること
もあるようです。

 

こちらはユキヒョウの
可愛い赤ちゃん↓
 youtube 旭川市旭山動物園

 

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<生息数や保護の現状は?>

 

ユキヒョウは国際自然保護連合
のレッドリストに絶滅危惧種の
保護動物として指定されています。

 

ユキヒョウの現在の生息数は、
推定で3.000~6.000頭
されています。

 

世界中の動物園で約600頭、
日本国内では15頭前後が飼育
されています。

 

ユキヒョウの生息数の激減は、
毛皮を狙った密猟や、生活環境の
悪化が挙げられます。

 

また、家畜を狙うことにより
射殺されたりなどもあるようです。

 

各国の保護団体は、ユキヒョウ
の生息する12の国々で保護区
を制定し、保護活動を行っています。

 

密猟を監視し、保護区の拡大を
図っていますが、現在のところ
保護対象となっているのは、
ユキヒョウの生息域の約14%
程度だということです。

 

こちらは野生のユキヒョウの
動画です。↓
 youtube WWFJapan

 

さらに近年は地球温暖化の
気候変動による環境の変化
追い討ちをかけているようです。

 

平均気温の上昇によって引き
起こされる山岳地帯の植生の変化
や森林限界によって、ユキヒョウ
の生息に適した環境が減少の一途
を辿ることになってくるとされています。

 

そのため、地球温暖化による
気候変動への対策、取り組みが
ユキヒョウ保護の一番の近道だと
言われています。

 

地球温暖化の防止の取り組みは
世界各国の協力がなければ前へ
は進めませんから、世界中が連携
して目標に向けて真剣に取り組む
必要がありますよね。

 

野生動物の絶滅危惧はもちろんの
こと、気候変動による影響は
さまざまな問題を引き起こして
ますから、温室効果ガス排出量の
削減の取り組みが急務とも言えます。

 

希少な野生動物を保護する
取り組み、温暖化防止が同時に
私達人間にとっても住みやすい
環境作りになるのですから。

 

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