猫の生態

イリオモテヤマネコの起源と進化の歴史、現在の分布域は?

国の特別天然記念物で、
絶滅危惧種に指定されている
希少なイリオモテヤマネコ。

 

近年は交通事故による被害が
深刻化していて、保護しなければ
いけない人間たちによって逆に
イリオモテヤマネコの頭数を
減らしてしまっているという現状が
あります。

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イリオモテヤマネコは私たちの
身近にいるイエネコとは同じネコ科
の動物ですが属する種別も、その
起源も全く異なります。

 

遺伝子分析によると、ネコ科の
系統的には大きく4つに分けられ、

*イエネコ類

*アジア産ヤマネコ類

*南米産ヤマネコ類

*大型ネコ類

があります。

 

イエネコ類には私たちの良く知る
猫とその祖先と言われている
リビアヤマネコなどが含まれます。

 

アジア産ヤマネコ類には、
日本古来の在来種とされる
イリオモテヤマネコやツシマ
ヤマネコとその祖先とされる
ベンガルヤマネコなどが含まれます。

 

南米産ヤマネコ類には、
オセロットやマーゲイなど。

 

大型ネコ類には、
トラやピューマ、ユキヒョウや
チーターなど。

 


出展:https://matome.naver.jp/odai/2141612456830070101

<イリオモテヤマネコの起源と歴史>

 

沖縄の西表島で、
イリオモテヤマネコの存在が
始めて確認されたのが1965年です。

 

その後の研究で遺伝子の核型が
ベンガルヤマネコと一致した
ため、ベンガルヤマネコが祖先
と言われています。

 

そして進化の過程でイリオモテ
ヤマネコとベンガルヤマネコが
分岐したのは、およそ20万年前
とされています。

 

約24万年前から2万年は、
南西諸島(沖縄、奄美、先島など)
とアジア大陸は断続的に陸橋で
つながっていたので、アジア大陸
から南西諸島に渡来したと考えられています。

 

しかし、南西諸島の中でも、
なぜ西表島にだけヤマネコが
生息しているのかは、不明のようです。

 

現在、イリオモテヤマネコは
西表島という完全に隔離された
環境の中において100頭前後が
生息しています。

 

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<イリオモテヤマネコの生息、分布域>

 

イリオモテヤマネコは、世界中で
西表島にしか生息していません。

 

そして、西表島はヤマネコの
生息域として世界最小です。

 

通常、ネコ科の哺乳類が生息
するには、一定以上の生息面積が
必要であり、西表島はその一定の
面積を満たしていないと言える
ほどの狭さです。

 

そこにさらに、観光地としての
人間による環境破壊によって
生息地が縮小されているわけです
から、絶滅が危惧されるのも当然
なのです。

 

イリオモテヤマネコは西表島全域に
生息していますが、主な生息地は
沿岸部(山麓から海岸にかけて)の
標高50m以下の低地に集中しています。

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低地部の沢沿いや河川下流域、
マングローブ林などの湿地を
好みます。

 

西表島にはイリオモテヤマネコ
のエサとなる小型哺乳類(ネズミ
やうさぎなど)が少ないため、
トカゲやヘビ、カエルや昆虫に
鳥類、テナガエビなどさまざまな
ものを食べています。

 

そしてこのイリオモテヤマネコが
多く生息する沿岸部沿いに走って
いる幹線道路での交通事故が多発
しているのです。

 

これについてもさまざまな対策を
行ってはいるようですが、交通事故
で犠牲になるイリオモテヤマネコは
年々増えているのが現状です。

 youtube kijitora neko tv

 

それでなくても、西表島という
狭い生息域の中、少ない集団で
生き残るために近親交配を
繰り返してきたヤマネコは、
遺伝的多様度(免疫力や繁殖力)が
低下しているとされています。

 

そしてこれは、環境の変化への
適応力も弱くなっていると考えられるのです。

 

交通事故による被害対策も
もちろんですが、西表島全体の
自然環境を守っていかない限り、
絶滅は避けられない状況になる
のではないでしょうか。

 

<関連記事>

イリオモテヤマネコ減少,絶滅危惧,保護の現状!家猫との違い!

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WS000014ツシマヤマネコの生態や行動,その歴史!絶滅危惧,保護の現状!

 

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