猫の病気

猫の毛球症・毛玉(ヘアボール)の原因や症状と予防法は?

猫の毛球症とは?

 

猫が自分でグルーミング(毛づくろい)
した際に、飲み込んだ被毛が胃や腸などに
溜まり、毛玉(ヘアボール)になり、胃や
腸の通過障害を起こす病気です。

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特に長毛種の猫(ペルシャやヒマラヤンなど)
に好発する病気です。

 

また、高齢の猫など、胃腸の動きが低下した
猫でも多く見られます。

 

原因と症状は?

 

猫は暇さえあればグルーミング(毛づくろい)
をしています。
起きている時間の1/3を毛づくろいに使って
いると言われるほどです。

 

ザラザラした舌で念入りに舐めるので、
抜け毛も取れて、とてもキレイになりますが、
同時に取れた抜け毛は飲み込んでしまっています。

 

そして、飲み込まれた毛は消化できないため、
胃の中に留まっていきます。
毛づくろいは毎日当たり前のように行います
ので、毛は溜まっていく一方で段々と毛玉が
出来上がっていきます。

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ある程度溜まってくると、猫は吐き出そうと
します。
上手に吐き出せる子は一度で吐き出しますが
何度か吐こうと頑張って数日かけてやっと
吐き出せる子もいます。

 

このような嘔吐は病気ではなく、猫の生理的な
正常な反応です。
そしてこの毛玉を吐き出させやすくするために、
猫に食べさせる「猫草」と呼ばれるものもありますね。

 

また、小腸までうまく流せて、便と一緒に
排泄できる子もいます。
そのような子は、毛玉を吐くことはほとんど
ないですね。

 

しかし、この玉をうまく吐き出せないで
いるうちに、どんどん大きくなってしまい、
ますます吐き出すことができなくなると、嘔吐
を繰り返したり、食欲がなくなったりなどの
症状が見られます。

 

また、腸まで流れた毛玉が通過障害を起こして
便秘になることもあります。

 

このような状態になってしまうと立派な病気
「毛球症」と呼ばれます。

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毛玉が溜まりやすくなるのは?

 

必要以上のグルーミングをしてしまう場合
に毛玉が溜まりやすくなります。

 

何らかの皮膚病で痒みがある場合や、
寄生虫などによるもの、またストレスに
よっても猫は過剰にグルーミングをします。

 

そして、長毛種の猫さんです。
被毛が長いので毛づくろいも抜け毛の処理も
大変です。

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治療法は?

 

胃や腸の毛玉を除去するには、ワセリンなどの
潤滑剤で作られた毛球除去剤(ジェルクリーム状)
を舐めさせて便とともに排泄させるようにします。

 

また、胃炎などの症状もある場合はその
対処療法をします。

 

毛玉が大きくなりすぎて、毛球除去剤では
排泄できない場合や急性の十二指腸炎などを
起こしている場合は、開腹手術で毛玉を
取り出すこともあります。

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予防法は?

 

毛球症の予防には、なるべく毛を飲み込まない
ようにすることが一番です。

 

こまめなブラッシングで抜け毛を除去して
あげることが大事です。
特に長毛種の猫さんの場合はなおさらです。

 

最低でも1日1回、できれば1日2回ほど
ブラッシングしてあげるといいですね。
特に春や秋の被毛の生え変わりの時期には
念入りにブラシをかけてあげましょう。

 

こまめなブラッシングができない場合や、
毛玉を上手に吐き出せない子には、予防として
定期的に毛球除去剤を与えるという方法
あります。

 

また、長毛の猫さんなどでは、毛を丸刈りに
してしまうこともありますね。

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また、今は毛球症の予防のためのキャットフード
やサプリメントもあります。
ヘアボールコントロール毛玉ケアなどと記載
されているものです。

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これらは、食物繊維の量を増やすことで、
消化管の動きを促し、便と一緒に毛玉を排泄
させる目的で作られています。

 

特に長毛の猫さんなどは、このような食事
にするなどの予防策を考慮してみるのも
いいと思います。

 

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