猫の体のしくみ

猫の舌の秘密!ザラザラなのはなぜ?役割と仕組みや味覚まで!

猫の舌の特徴は?

 

猫さんに舐められたことのある方は
お分かりでしょうが、とてもザラザラして
いますよね。

 

あまりしつこく舐められると皮がむける
んじゃないかってくらい痛い感じのザラザラ感
です。

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また、猫さんも自分で一生懸命に体を舐めて
毛づくろいをするのが習性なので、舌は
とっても大事なものなんですよね。

 

猫舌なんて言葉もあるくらいなので、
熱いものは苦手?
猫さんはグルメだから味覚も確かなの?

 

でも、私たち人間とは何となく違うような・・

猫さんの舌って一体どうなっているんでしょう・・

 

そこには、猫の生態に隠された驚くべき機能も!

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出展:http://cat-guide.net/?p=764

猫の舌の役割としくみ

 

*お水を飲むときのスプーン変わり

 

猫の舌は、内部は筋肉でできているので自在に
動かせます。高速で動かすことも可能です。

 

猫は水を飲むとき、舌先だけを水につけ、高速で
引き上げる動作をくり返して、飲んでいます。

 

*味を感じる

猫の舌の表面には、ザラザラとした乳頭
呼ばれる細かい突起があり、味を感じる味蕾
ここに集中しています。

 

しかし、猫の味蕾の数は、人の1/10以下で、
味覚に関しては、かなりの味音痴とされます。

 

味覚は、苦味酸味に対しては敏感ですが、
辛味甘味に対しては鈍感です。

 

肉食動物のため、腐った肉を食べないように
また、体に害を及ぼすものを食べないように
「苦味」「酸味」が発達したとされます。

 

また、「甘味」に関しては、猫は遺伝的に
感知する受容体がないとされます。
「辛味」においては、自然界の暮らしでは
必要がなかったためと考えられています。

 

猫にとっては、食事は味よりも匂いの方が
大事なのです。

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*グルーミング

 
猫の舌のザラザラは、糸状乳頭と呼ばれる
小さな突起がノドの方(後ろ側)に反り返って
生えているからです。

 

この乳頭がグルーミング時に、毛に付いたゴミを
取ったり、抜け毛を取ったりとブラシの役割を果たします。
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*野生時代には肉をこそげ落とす役割

 

糸状乳頭にはもう一つの役割があり、肉食動物の
猫は、獲物(小動物)を捕らえても、骨を噛み砕け
ないため、骨に付いた肉をこそげ落として食べていました。

 

このときに、ザラザラの糸状乳頭が役立って
いたわけです。

 

このザラザラの突起は、猫科の動物の特徴
されます。

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*体温調節をする

 

猫は汗腺がパット(肉球)にしかなく、発汗に
よる体温調節ができません。

 

そのため、毛を舐めることによって、唾液が
蒸発する気化熱を利用して体温を下げています。

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猫の舌は、食事だけでなく、その他いろいろな
ことに役立っているんですね。

 

猫舌ってホント?

 

猫舌という言葉がありますが、自然界では
体温より熱いものは存在しなかったため、熱い
ものが苦手と言えます。

 

しかし、猫が実際に温度を感じるのは舌ではなく
だとされていますので、猫舌と言う言葉は
当てはまらないとも言えますね。

 

猫のペロペロは親愛の証?

 

猫同士が体を舐め合っているのは、愛情表現です。
自分と相手のにおいを混ぜることにより、絆を
深め合っているのです。

 

飼い主さんに対してペロペロと舐めてくれるのも
同じで、猫さんにとっては親愛のしるしですね。

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健康な猫さんの舌の色はピンク色ですが、
赤く腫れたりただれたりしている場合は、
口内炎などの口の病気の可能性もあるので、
早めに診察を受けましょう。

 

また、猫さんがグルーミングをしなくなったら
体調が悪かったり、病気の可能性も考えられます。

 

猫さんにとって、自分をキレイにするグルーミング
は、健康維持に欠かせないものであり、健康の
バロメーターなんですね。

 

 

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