猫の体のしくみ

猫の鼻のしくみや役割!湿っている理由や鼻の病気で多いのは?

猫の鼻はいつも湿ってる?

 

かわいい猫の鼻・・
どこを触っても暖かい猫さんの体の中で
唯一、ヒヤっとする猫の鼻・・

 

寝ているときなんかに、顔にピタッとされると
一瞬びっくりしますよね。

 

猫の鼻は、匂いを敏感に感じ取るため、匂いの
モトの粒子を吸着しやすくするために常に分泌物
を出して湿っているのです。

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運動時や興奮時は、分泌量が増えますが、
寝ているときや安静時は、分泌も少なくなり
乾き気味になります。

 

猫の鼻が乾いているのは病気?と聞かれますが
そう言うわけではありません。

 

しかし、病気などで寝ている時間が長くなれば
そのぶん、分泌量は減るので
病気=乾く という言い方がされるとも言えますね。

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猫の鼻には「鼻紋」がある

 

猫の鼻には、「鼻紋」と呼ばれる凹凸の模様があります。

これは、人で言う「指紋」と同じで、一つとして
他に同じものはありません。

 

この鼻紋は、その猫さん固有のもので、
一生変わることもありません。

 

何か悪さをしたときに、鼻紋を照合すれば、
犯人(猫)が分かるということですね^^

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猫の鼻の役割

 

猫の鼻は人と同じように匂いを感じたり、
呼吸をしたりの役割があります。

 

鼻の奥にある嗅上皮と呼ばれる部分で匂いを
感知しています。

 

また、空気中のウイルスや細菌などの異物
鼻粘膜にある絨毛で吸着し、鼻の外へと排出
する役割があります。

 

猫の鼻は危険な異物を体内に入れないよう
防御機能を
司る大事な器官
でもあるのです。

 

さらに、猫の鼻は温度計の役割もしています。
鼻で吸い込んだ空気の温度によって、熱さを判別
できるのです。

 

猫舌という言葉がありますが、実際に猫が
熱さを判別しているのは舌ではなく鼻なのです。

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猫のすぐれた嗅覚

 

猫の嗅覚は、犬には負けますがそれでも
人の数万~数十万倍と言われます。

 

猫は味覚が音痴なぶん、匂いで食事などを
嗅ぎ分けて味わっていると言えますね。

 

さらに猫の鼻には、ヤコブソン器官と呼ばれる
フェロモンを感知する器官があります。

 

このフェロモンは人には感じることのできない
匂いで、猫同士で感知するものです。

 

メス猫の発情期のフェロモンや、縄張りの
匂い付けのフェロモンなどを感知することの
できる器官です。

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猫にアロマは危険!?

 

自宅でアロマテラピーなどが流行っていますが、
これは猫にとっては中毒物質になりますので危険です。

 

通常、鼻や口から吸引された精油成分は、
肝臓で代謝されますが、猫はこの精油成分に
対する代謝機能が不完全なのです。

 

そのため、急性中毒を起こしたり、徐々に
蓄積され、肝機能不全を起こす可能性もあります。

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猫に多い鼻の病気

 

猫に多いウイルス性疾患でいわゆる猫カゼと
呼ばれるカリシウイルス鼻気管炎などでは
鼻水やくしゃみの症状が多く見られます。

 

サラサラの鼻水のうちはまだいいですが、悪化
すると副鼻腔炎を起こし、ドロドロの粘液状の
鼻水になり、鼻づまりや鼻血などが見られる
こともあります。

 

そのような状態になると、満足に匂いを嗅ぎとる
こともできなくなるため、食欲が落ちたり、呼吸
も妨げられ、苦しがったりすることにもなります。

 

また、長引いたり、繰り返し発症するような
場合は慢性化してしまい、治療しても治りにくい
ことも多いです。

 

症状の軽いうちに、きちんと治療をすることが大事です。

 

また、まれに、鼻の中にできる悪性腫瘍もあります。
この場合も、症状は鼻水やくしゃみ・鼻血など
ですので、早めの診察を心がけましょう。

 

その他、ペチャっとつぶれた顔が特徴の短頭種
(ペルシャやヒマラヤンなど)に多く見られる
「鼻孔狭窄(びこうきょうさく)」という先天性の
病気があります。

 

生まれつき、鼻の穴が狭いため、呼吸がしづら
かったり、鼻水が出やすかったり、呼吸時に
いびきのような音がしたりします。

 

また、運動時興奮時には酸欠状態になりやすい
ため、注意が必要です。

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