猫の体のしくみ

猫の驚異の身体能力を支える視覚や聴覚・嗅覚や触覚の秘密!

猫の顔に集中する感覚器官がスゴイ!

 

猫のずば抜けたバランス感覚やしなやかさ、
それを支える骨や筋肉の柔軟性、そのすべて
が猫にとっての最大の武器となっています。

 

しかし、この猫の体の恐るべき身体能力には、
それを支えるためのもっとスゴイ感覚機能が
備わっているのです。

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それが、あの猫の可愛いベビーフェイスに
詰まっていたのです。

 

猫の特徴である大きな目も、こじんまりと
した可愛い鼻も、思わず引っ張りたくなるヒゲも
凛々しい耳もすべてが、猫の恐るべきハンターと
しての習性のために必要なものだったのです!

 

<猫の目/視覚>

 

昼もグースカ寝て、夜も当たり前に飼い主と
一緒に寝る今の猫たちを見ていると、ついつい
忘れてしまいがちですが、猫は夜行性の動物です。

 

夜行性である猫の目は、暗いところでも、わずかな
光さえあれば見ることができます。

 

これは、夜間のわずかな光を増幅させる働きをする
組織が網膜の後ろにあるからです。

暗闇で猫の目が光るのはこの組織が光で反射される
ためです。

 

この夜行性の目を利用して、夜の暗闇でも
小動物や鳥を捕まえることができるのです。

 

猫は人間の1/6程の光量で、物を見ることができます。

 

猫は瞳孔の大きさが変わることでも有名ですが、
これは周りの光の量の影響です。

 

暗い場所では、光を多く取り込むように瞳孔を
大きく見開き、明るい場所では光が入り過ぎない
ように、細く縮めて調節しています。

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<猫の鼻/嗅覚>

 

猫の嗅覚は犬には負けますが、それでも
かなり優秀な嗅覚を持っています。

 

人間と比べると、匂いを感じ取る細胞数は、
約2倍ですが、嗅ぎ分ける能力は数万倍あると
言われています。

 

この嗅覚によって猫は獲物や敵を見つけたり
自分の縄張りや他猫の縄張りなどの判断を
しています。

猫の鼻はしっとりと湿っているのが普通です。
顔を押し当ててみるとヒヤっとしますよね。

 

これは鼻の粘膜からの分泌物によるもので、
鼻を守るためや、匂いを敏感に感じとるため
と言われます。

 

眠っているときなどは、分泌物が少なくなり
少し乾いた感じになります。

 

また、猫の鼻には鼻紋と呼ばれるものがあり、
これは他に一つとして同じものはなく、その
猫だけの紋となります。
人間の指紋のようなものですね。

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<猫の耳/聴覚>

 

猫の感覚で一番優れているのは聴覚です。
犬の2倍、人間の4倍はあるとされます。

 

人間には聞こえない高い音を聞き分けることが
できます。
高音で人間が聴こえる音の範囲は2万Hzまで
ですが、猫は10万Hzまで聴くことができます。

 

猫の耳には、約30個の筋肉があります。
そのため、左右別々に180度動かすことができ、
広範囲の音をキャッチできます。

 

この能力によって、音源の方向や音源までの
距離を正確に計り知ることができるのです。

 

これによって、例え暗闇の中でも、獲物の
いる場所を判断して、一撃必殺の攻撃を
仕掛けられるのです。

 

また、猫の優れたバランス感覚にも耳は
役立っていて、耳の中にある三半規管と前庭
他の動物よりも発達しています。

 

この抜群のバランスにより、猫は高い所から
落ちても、ちゃんと体制を立て直し体にダメージ
を与えない着地ができるのです。

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<猫の口/味覚>

 

猫は味覚よりも嗅覚によって食べ物を判断
しています。

 

しかし、猫にも人間と同じ、味蕾があり、
酸味や苦味を感じとることができます。

 

一番敏感なのは、酸味で次に苦味とされます。
これは、獲物の肉が腐っていないかを判断する
ために発達したと言われます。

 

また、猫には、甘味を感じることはほとんど
できないとされます。
これは、肉食動物として生きてきた過程で、
タンパク質をメインに食べてきているので
甘味を口にすることがなかったためだと
考えられています。

 

口の中にある、猫の舌は、表面に棘上の突起物が
あり、紙ヤスリのようにザラザラしています。

 

猫さんに舐められると痛いですよね・・
この突起のせいなんですね。。

 

この突起物は喉の方に向かって生えていて、
さまざまな約割を果たしています。

 

・獲物を食べるときに、骨についた肉を
こそぎ落として残さず食べるため。

・グルーミングで汚れを取ったり、抜け毛を
絡め取るため。

・水を飲むときに突起に引っかかるため、
水が飲みやすくなるため。

 

また、猫の歯は肉食動物特有の鋭い歯で、
獲物を仕留めるときに活躍します。
人間でも猫に本気で噛まれると皮膚に穴があきます。

 

門歯や臼歯も肉を食べるのに適した役割を
しています。

 

猫の歯は全部で30本あります(乳歯は26本)

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<猫のヒゲ/触覚>

 

猫のヒゲは、重要な感覚器官です。
優れたアンテナの役割を果たしています。

 

鼻の横だけではなく、口の横、目の上、頬、
顎の下にもあります。

 

猫のヒゲは他の毛と違い、皮膚の深いところから
生えています。

そしてその先には、自己受容体という触覚器官
埋め込まれていて、たくさんの神経が集中しています。

 

ヒゲに何かが触れるとその情報は瞬時に脳に
伝わります。

 

猫が狭いところを通ったりできるのは、このヒゲ
がアンテナとして働いて判断しているからです。

 

また、目の周辺に迫ってくる異物などをいち早く
察知し目を閉じることで、目を守っています。

 

その他、獲物を見つけたときなど、警戒して
いるときは、ヒゲが前の方にピーンと傾きます。
猫じゃらしで遊んでいるときもそうですよね。

 

猫はヒゲでもご機嫌具合が分かります。
猫のヒゲを切ることは絶対にNGです!

 

感覚器官が働かなくなるため、正常な行動が
できなくなります。
物にぶつかったり、それまで通っていたところ
を通れなくなったり動かなくなったりします。

 

猫にとってヒゲがなくなることは、相当の不安
とストレスです。
大事にしてあげましょう。

 

抜け変わりますので自然に抜けるぶんには
問題ありませんよ!

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いかがでしたか?
猫さんの神秘の生態が分かりましたか?

 

あんな小さな体に恐るべきたくさんの機能を
秘めているんですね。

 

さすがです!^^

 

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