猫の体のしくみ

猫の耳の聴覚が驚き!感情を表すこともできる万能耳の秘密!

猫の耳は恐るべし地獄耳だった!

 

猫の表情を、可愛く見せるのも、凛々しく見せる
のも、耳の大きさや形によって変わりますね。

 

一般的には猫の耳はピンっと凛々しく
立って、猫の顔をスマートに引き立てます。

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しかし、今は品種によって、耳も変化して
きていますね。
垂れていたり、反り返っていたり、小さかったり
とさまざまです。

 

そしてその特徴によって猫を格好良く見せたり
滑稽に見せたり、可愛く見せたりします。

 

しかし、猫の耳はもちろん飾りではなく、抜群の
機能を持っている感覚器官なのです。

これは耳の形状や大きさは関係なく、
どの猫さんにも同じように備わっているものです。

 

<聴覚がスゴイ>

 

猫の五感(視覚・味覚・嗅覚・聴覚・触覚)の中で
一番優れているのが聴覚です。
犬の2倍、人間の4倍以上はあるとされます。

 

 

周波数が500ヘルツくらいの低い音の場合は
人間と差はありませんが、高音を聴き取る能力が
スゴイのです。

 

人間には聞こえない高い音を聞き分けることが
できます。いわゆる超音波ですね。

高音で人間が聴こえる音の範囲は2万ヘルツまで
ですが、猫は10万ヘルツまで聴くことができます。

 

猫の耳には、約30個の筋肉があります。
そのため、左右別々に180度動かすことができ、
広範囲の音をキャッチすることができます。

 

この能力によって、音源の方向や音源までの
距離を正確に計り知ることができるのです。

 

これによって、例え暗闇の中でも、獲物の
いる場所を正確に判断して、捕まえることができます。

 

 

これは、ハンターとして群れを作らず単独で生活
してきた猫に備わった最強の武器と言えます。

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<優れたバランス感覚>

 

また、猫の優れたバランス感覚にもこの耳は
多いに役立っていて、耳の中にある三半規管と前庭
が他の動物よりも発達しているのです。

 

この抜群のバランス感覚により、猫は高いところ
から落ても、ちゃんと体制を立て直し、足で着地
できます。

 

そのため、猫は高いところから落ちても、無事な
ことが多いのですね。
まぁこれにはしなやかな筋肉や骨の影響もありますが。

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<感情を表す>

 

また、猫は耳でも感情を表現します。
耳の動きでは、おもに緊張状態を表します。

 

*耳をピンっと立てて前に傾ける

興味を惹かれている時や好奇心が高まっている。

音のする方向に耳を向けて、じっと聞き入ります。
飼い主さんが帰ってくる玄関の音などを
聞きつけたときなどに、この耳の動きをしますね。

 

また、外から聞きなれない物音が聞こえてきた
ときなどに「にゃんだ?!」っという感じで
耳をピンっと立てます。

 

*耳を後ろに倒す(反らす)

恐怖不安を感じたときや、攻撃に入る前。

何かに対して怒っているときもこの耳になります。
猫同士のケンカのときにもよく見られます。

 

*耳を横へ開くように少し寝かせる

甘えているときや、リラックスしているとき。

猫さんが膝にのってきたりしたとき、撫でて
あげたりすると、ノドをゴロゴロならしながら
この耳になることが多いですね。

 

なんともリラックスした表情とともに。
緊張が解けているときですね。

 

*耳をあっちこっち向けて動かす

何の音なのか情報収集をしているとき。

どこから聞こえてくる音でそれが何なのか?
自分に危険は及ばないか?一生懸命探ろうと
しているときです。

 

*耳で返事をする

その他、猫さんは飼い主さんに呼ばれても、
振り向きもせず、耳だけをこちら側に傾ける
ことをよくしますね。

 

これは一応、聞こえてるよという合図なのですが
せめて、顔くらいこっちに向けてくれても
いいのに~と思ってしまいますよね。

 

また、このときしっぽの先だけフリフリして
返事する猫さんもいますが。
なんか扱いがテキトーですよね^^;

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また、猫は寝ている時(レム睡眠中)も、
聴覚はしっかりと研ぎ澄ましています。

 

これは野生のハンターだった時の名残りで、
睡眠中でも獲物の気配や音を聞き逃さない
ようにするためです。

 

睡眠中の猫を良く観察してみると分かりますが、
物音がしたり、人の呼ぶ声が聞こえるとそちらの
方に耳を傾けます。

 

常に周りの状況に耳を傾けているのですね。
ある意味疲れそうですよね。

 

なるべく猫さんの睡眠中は、声をかけたり
しないようにしましょうね^^

 

スコティッシュフォールドなどの垂れ耳の
猫さんは耳の状態が分かりにくいですが、
耳の根元の部分(頭に近いところ)が、
どうなっているか、どっちに向いているかで
判断できますよ。

 

また、猫さんの場合はヒゲやしっぽでも
感情表現しますので、総合的に見ると
一目瞭然です!

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